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Territorio Ancestral Waorani 'Ome', Ecuador

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Español

El territorio

El territorio Waorani está ubicado en la parte oriental de Ecuador e incluye 32 comunidades dentro de tres provincias amazónicas: Orellana, Pastaza y Napo. El territorio ancestral de los Waorani cubre aproximadamente 2 millones de hectáreas y contiene varias áreas protegidas como el Parque Nacional Yasuní (que es la zona central de la Reserva del Hombre y la Biosfera de la UNESCO más amplia), el territorio titulado Waorani (ver mapas) y la Zona Intangible Tagaeri-Taromenane. Aunque estas áreas no fueron definidas por los Waorani, se tienen en cuenta al delimitar su territorio e influencia.

Mapa. Zonificación en el Yasuní Reserva del Hombre y la Biosfera de la UNESCO

Historia

Antes del primer contacto en la década de 1960, el pueblo Waorani vivía de forma nómada en la Amazonía ecuatoriana y peruana, sin noción de fronteras nacionales. Vivían en lo alto de colinas y entre ríos como cazadores-recolectores y horticultores. No tuvieron una fuerte relación con los ríos hasta después del primer contacto, cuando pasaron de ser un pueblo nómada organizado en clanes familiares a un pueblo sedentario organizado en comunidades que se establecieron en aldeas ribereñas.

A raíz de las solicitudes de reconocimiento formal del pueblo Waorani, en 1969 el Estado reconoció inicialmente 16.000 hectáreas como un "protectorado Huaorani" expandiéndose a 612.650 hectáreas en 1990. En este marco, se creó la Organización de la Nacionalidad Huaorani del Ecuador (ONHAE) en el 1990 (cambió a Nacionalidad Waorani del Ecuador, o NAWE, en 2007). Hoy, 679,220 hectáreas son reconocidas por el estado ecuatoriano como pertenecientes a los Waorani y son conocidas como el territorio titulado Waorani.

En 2005 las mujeres Waorani se organizaron en la Asociación de Mujeres Waorani de la Amazonía Ecuatoriana (AMWAE). Esta organización ha jugado un papel importante en la preservación de sus costumbres y saberes ancestrales, la defensa del territorio y el desarrollo de actividades productivas. Si bien la AMWAE no tiene un territorio específico, está determinado espacialmente por la membresía de las mujeres Waorani, y por el impacto de las actividades y proyectos que realizan. Algunas de estas actividades incluyen la gobernanza territorial, la conservación del territorio y el enfrentamiento de amenazas.

La biodiversidad

Más del 98% del territorio Waorani comprende bosque tropical, con una fauna y flora únicas y taxonómicamente diversas. El Parque Nacional Yasuní tiene una estrecha relación con el territorio Waorani, protegiendo diversos bosques, ríos, esteros y complejos sistemas lacustres.

La región alberga más de 2.000 especies de árboles y arbustos, 204 especies de mamíferos, 610 especies de aves, 121 especies de reptiles, 150 especies de anfibios y más de 250 especies de peces. En una hectárea del parque, se reportaron 650 especies de árboles, más que las que se encuentran en toda América del Norte. Algunas de estas especies arbóreas pueden alcanzar los 50 metros de altura, con troncos de más de 1,5 metros de diámetro.

La fauna incluye 12 especies de monos, como el mono araña, chorongo, chichicos bebeleche, mono aullador y de bolsillo, así como jaguares, capibaras, pumas, tapires, osos hormigueros, pecaríes, guatinos, venados, ocelotes y cusumbos. También hay una gran variedad de aves, que incluyen guacamayos, tucanes, milanos, pájaros carpinteros, trepadores, sigchas y varias especies de colibríes.

Amenazas

Los waorani han experimentado enormes presiones por la extracción de petróleo, la tala, la caza indiscriminada para la venta de carne de animales silvestres y la urbanización de determinadas zonas del territorio. Esto ha provocado la contaminación de sus tierras y ríos y ha provocado cambios profundos en su forma de vida en relación con el bosque. Existen diferencias significativas entre las diferentes comunidades involucradas en la gestión del territorio. Las divisiones internas están causando infracciones de las reglas de la comunidad, especialmente cuando están vinculadas a la caza o tala ilegal. La caza ilegal ha causado, lamentablemente, la extinción localizada de poblaciones de caimán negro (Melanosuchus niger) y marimonda. Las poblaciones de pacas, pecaríes y otros mamíferos que juegan un papel importante en la dispersión de semillas tropicales también fueron diezmadas, lo que provocó cambios sutiles en la composición del bosque.

Diversificar los medios de vida

El pueblo Waorani tiene una cultura, tradiciones y conocimientos ancestrales que aún están muy presentes. Muchos de los Waorani mantienen una economía de subsistencia basada en el crecimiento sostenible de cultivos, caza, pesca y recolección de frutas. Para AMWAE, un enfoque importante es la conservación de su conocimiento y lenguaje ancestrales, incluido el conocimiento de la producción artesanal y las plantas medicinales. Existe una relación de larga data y un fuerte sentido de responsabilidad por el territorio ancestral, con el objetivo de "conservar para producir y producir para conservar".

Las mujeres de AMWAE han jugado un papel de liderazgo en el desarrollo de empresas de auto-fortalecimiento. Estos tienen como objetivo atender las necesidades de la comunidad, conservando su territorio para su bienestar material, inmaterial, cultural y espiritual. Estas actividades buscan reducir la presión sobre los bosques para mantenerlos para las generaciones futuras.

Estas actividades incluyen:

• Cultivo de cacao certificado para la producción de chocolate

• Siembra en viveros

• Cultivo de chambira (Astrocaryum chambira) para la elaboración de artesanías como pulseras, collares, pendientes, bolsos, hamacas, cestas de pan, trajes tradicionales, etc.

• Recolección de tintes y semillas del bosque para hacer artesanías

• Venta de plantones de árboles para reforestación

Los productos se comercializan a nivel nacional e internacional en ferias y comercios de las ciudades del país, como Puyo y Coca. También promueven el turismo comunitario como una forma de dar a conocer su territorio. Las acciones de AMWAE para restringir el comercio de carne de animales silvestres han tenido un impacto ambiental positivo significativo en una de las áreas con mayor diversidad biológica del mundo. La erradicación del comercio de carne de animales silvestres ha permitido que las poblaciones animales se recuperen y es especialmente importante para la viabilidad a largo plazo de las especies vulnerables y en peligro de extinción.

Gestión y gobernanza

La gobernanza de la TICCA está sujeta a arreglos complejos debido a la superposición de autoridades, con la Asociación de la Nacionalidad Waorani del Ecuador (NAWE), las autoridades estatales y otras partes interesadas que operan dentro de la región.

A nivel comunitario, los Waorani se organizan a través de asambleas comunales, en las que el liderazgo de los mayores (Pikenanes) es fundamental. Los Pikenane están compuestos principalmente por hombres, que son muy respetados, pero también contienen mujeres. En el espacio comunal, las mujeres tradicionalmente tienen un papel importante en la toma de decisiones, fortalecido aún más a través de sus actividades productivas. En general, los Pikenane pueden tener formas bastante diferentes de gestionar el territorio: algunos están a favor de las actividades extractivas, mientras que otros se oponen a ellas.

El territorio legalmente reconocido de los Waorani (Territorio Huaorani títulado) está gobernado por NAWE, que es considerada la máxima autoridad territorial Waorani. Aunque las mujeres están excluidas de esta estructura política en particular, la AMWAE en realidad se considera parte de NAWE. A través de NAWE, AMWAE es parte de la Confederación de Nacionalidades Indígenas de la Amazonía Ecuatoriana (CONFENIAE) y la Confederación de Nacionalidades Indígenas del Ecuador (CONAIE). Mientras NAWE es responsable del diálogo con actores externos, AMWAE tiene su propio rol (y voz) en las sociedades globales, ecuatorianas y waorani.

Las mujeres de cada comunidad y las que forman parte de AMWAE tienen roles clave que desempeñar en la cohesión comunitaria. Las mujeres tienen una mayor dependencia ecológica y un menor acceso al petróleo o los salarios administrativos, lo que significa que su oposición a las actividades extractivas es generalmente mucho mayor.

Por lo tanto, la gobernanza es débil pero está mejorando y puede fortalecerse si se considera la capacidad de AMWAE para generar “auto-fortalecimiento” organizacional. El territorio de AMWAE podría clasificarse entre una TICCA (1)"definida" y una TICCA (3)"deseada" (consulte los diferentes estados de TICCA aquí). Se inclinan más por ser definidos cuando piensan en su profunda conexión con el territorio Waorani y los resultados de conservación positivos demostrados de sus actividades. Pero el aspecto (2)“perturbado” proviene de sus desafiantes acuerdos de gobernanza que se deben a relaciones complejas y delimitación territorial.

Este estudio de caso fue publicado originalmente por ONU Medio Ambiente - Centro Mundial para el Seguimiento de la Conservación en 03/21. El contenido fue proporcionado por los custodios de esta TICCA. La TICCA se ha declarado a sí misma y ha pasado por un proceso de revisión por pares para verificar su estado. Más detalles sobre este proceso se pueden encontrar aquí. El contenido de este sitio web no refleja necesariamente las opiniones o políticas del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente o WCMC.


English

The territory

The Waorani territory is located in the eastern part of Ecuador and includes 32 communities within three Amazonian provinces: Orellana, Pastaza and Napo. The Waorani’s ancestral territory covers approximately 2million hectares, and contains several state recognised protected areas such as the Yasuní National Park (which is the core zone of the wider UNESCO Man and Biosphere Reserve), the Waorani titled territory (see maps) and the Tagaeri-Taromenane Intangible Zone. Although the designations and boundaries of these areas were not defined by the Waorani, they are taken into account hen delimiting their territory and activities.

Map. Zonification in the Yasuní UNESCO Man and Biosphere Reserve

History

Prior to first contact in the 1960s, the Waorani people lived nomadically in the Ecuadorian and Peruvian Amazon, with no notion of country boundaries. They lived on top of hills and between rivers as hunter-gatherers and horticulturalists. They did not have a strong relationship with the rivers until after first contact, when they transitioned from being a nomadic people organised in family clans to a sedentary people organised in communities that established themselves in riverside villages.

Following the Waorani peoples’ requests for formal recognition, in 1969 the state initially recognised 16,000 hectares as a "Huaorani protectorate" expanding to 612,650 hectares in 1990. Within this framework, the Organisation of the Huaorani Nationality of Ecuador (ONHAE) was created in the 1990s (changed to Nacionalidad Waorani del Ecuador, or NAWE, in 2007). Today, 679,220 hectares are recognised by the Ecuadorian state as belonging to the Waorani and are known as the Waorani titled territory (Territorio Huaorani titulado).

In 2005 the Waorani women organised themselves into the Association of Waorani Women of the Ecuadorian Amazon (AMWAE). This organisation has played an important role in the preservation of their customs, ancestral knowledge, the defence of the territory, and the development of productive activities. While the AMWAE does not have a specific territory, its spatially determined by the membership of the Waorani women, and by the impact of the activities and projects that they carry out. Some of these activities include territorial governance, conservation of the territory and addressing threats.

Biodiversity

More than 98% of the Waorani territory comprises tropical forest, with unique and taxonomically diverse fauna and flora. The Yasuní National Park has a close relationship with the Waorani territory, protecting diverse forests, rivers, estuaries, and complex lake systems.

The region is home to more than 2,000 species of trees and shrubs, 204 species of mammals, 610 species of birds, 121 species of reptiles, 150 species of amphibians and more than 250 species of fish. In one hectare of the park, 650 tree species were reported, more than those found in all of North America. Some of these tree species can reach 50 metres in height, with trunks of more than 1.5 metres in diameter.

Fauna include 12 species of monkeys—such as the spider monkey, chorongo, chichicos bebeleche, howler and pocket monkey — as well as jaguars, capybaras, pumas, tapirs, anteaters, peccaries, guatines, deer, ocelots and cusumbos. There are also a wide variety of birds, including macaws, toucans, kites, woodpeckers, woodcreepers, sigchas, and several species of hummingbirds.

Threats

The Waorani have experienced huge pressures from oil extraction, logging, indiscriminate hunting for the sale of bushmeat and the urbanisation of certain areas of the territory. This has led to the contamination of their lands and rivers and has caused profound changes to their way of life in relation to the forest. There are significant differences between the different communities involved in the management of the territory. These differences and internal divisions are resulting in infringements of community rules, especially when linked to illegal hunting or logging. Illegal hunting has unfortunately caused the localised extinction of black caiman (Melanosuchus niger) and marimonda populations. Populations of pacas, peccaries and other mammals that play an important role in tropical seed dispersal were also decimated, leading to subtle changes in forest composition.

Diversifying Livelihoods

The Waorani people have ancient culture, traditions and knowledge that are still very present. Many of the Waorani people maintain a subsistence economy based on sustainable crop growth, hunting, fishing and fruit gathering. For AMWAE, a significant focus is the conservation of their ancestral knowledge and language, including knowledge of handicraft production and medicinal plants. There is a long-standing relationship and a strong sense of responsibility for the ancestral territory, with the aim to ‘conserve in order to produce, and to produce in order to conserve’.

The women of AMWAE have played a leading role in developing self-strengthening enterprises. These are aimed at addressing the needs of the community, conserving their territory for their material, immaterial, cultural and spiritual wellbeing. These activities seek to reduce pressure on the forests in order to maintain them for future generations.

These activities include:

  • Cultivation of certified cocoa for chocolate production
  • Planting in nurseries
  • Chambira (a spiny palm native to the Amazon) cultivation for the production of handicrafts such as bracelets, necklaces, earrings, bags, hammocks, bread baskets, traditional costumes, etc.
  • Collection of dyes and seeds from the forest to make handicrafts
  • Sale of tree seedlings for reforestation

Products are sold nationally and internationally at fairs, as well as in shops across the country's cities, such as Puyo and Coca. They also promote community tourism as a way to raise awareness of their territory. AMWAE's actions to restrict the bushmeat trade has had a significant positive environmental impact in one of the world's most biologically diverse areas. The restriction of bushmeat trade has allowed animal populations to recover and is especially important for the long-term viability of vulnerable and endangered species.

Management and Governance

Governance arrangements of the ICCA are complex due to overlapping authorities of the Association of the Waorani Nationality of Ecuador (NAWE), state authorities, and other stakeholders operating within the region.

At the community level, the Waorani organise themselves through communal assemblies. The leadership of the elders (Pikenanes) is fundamental in these assemblies. The Pikenane are made up mostly of well-respected men, but do also contain women. In the communal space, women traditionally have an important decision-making role, further strengthened through their productive activities. The various Pikenanes have quite different views of how to manage the territory: some are in favour of extractive activities, while others oppose them.

The legally recognised territory of the Waorani (Territorio Huaorani titulado) is governed by NAWE, which is considered the highest Waorani territorial authority. Although women are excluded from this particular political structure, the AMWAE is actually seen as part of NAWE. Through NAWE, AMWAE is part of the Confederation of Indigenous Nationalities of the Ecuadorian Amazon (CONFENIAE) and the Confederation of Indigenous Nationalities of Ecuador (CONAIE). While NAWE is responsible for dialogue with external actors, AMWAE has its own role (and voice) in global, Ecuadorian and Waorani societies.

The women of each community, and those who are part of AMWAE have key roles to play in community cohesion. Women have greater ecological dependence, and less access to oil or administrative salaries, and their opposition to extractive activities is generally much greater.

Governance is therefore weak but it is improving and can be further strengthened if AMWAE's capacity for “self-strengthening” processes is considered. The classification of AMWAE's territory lies between a (1)‘defined’ ICCA and a (3)‘desired’ ICCA (see the different statuses of ICCA here). It is closer to “defined” when thinking about their deep connection with the Waorani territory and the demonstrated positive conservation outcomes of their activities. But it is closer to (2) “disrupted” when accounting for the challenging governance arrangements that result from complex relationships and territorial delineation.

This case study was originally published by UNEP-WCMC in 03/21. The content was provided by the custodians of this ICCA. The ICCA has been self-declared and has been through a peer-review process to verify its status. More details on this process can be found here. The contents of this website do not necessarily reflect the views or policies of UN Environment Programme or WCMC.