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Pueblo Shuar Arutam, Ecuador

General information about Shuar Arutam People

The territory of the PSHA is located in the southeast of the province Morona Santiago, in the Cordillera del Cóndor, between the rivers Santiago, Zamora and Kuankus, bordering the south with Peru.

The territory of the PSHA has approximately 233,169.73 hectares and is composed of 6 Shuar Associations that group 47 communities. Next, a list of communities by Association, made after the revision of the Atlas of the Shuar Arutam People (Kingman, 2010), and updated with the CGPSHA of September 2, 2017, during the second participatory workshop within the self-strengthening process

The story

The Cenepa War (1941-1995), between the governments of Ecuador and Peru, was decisive in the territory of the Shuar nationality that lives in both countries. Both the Ecuadorian and Peruvian army recruited Shuar people who played an important role as warriors.

On the other hand, by the Peace agreements, the Binational project for Peace and Conservation in the Cordillera del Cóndor was established, with the aim of promoting “sustainable development” and creating a protected area in Shuar territory, in addition to the newly created El Condor Binational Park. The Shuar did not agree to create a public protected area in their territory, but they did see fit to create a territorial constituency, as a defense strategy against mining and colonization.

In 2003 the organization was formalized, after the first General Assembly, and in 2006 the Development Council of the Nationalities and Peoples of Ecuador (CODENPE) legalized its organizational structure, the PSHA Governing Council (Kingman, 2010).

In recent years, the organization has been very pressured by the wealth of copper and gold found in the subsoil of its territory, which has raised the conflict in the area.

The territory

The territory of the PSHA is part of the Amazon rainforest ecosystem. It is nestled in the Cordillera del Cóndor, a sub-Andean mountain formation, consisting mainly of sandstone and limestone rocks. It is part of the Abiseo-Condor-Kutukú bio-corridor, connecting the tropical Andes hotspot and the large wild area of the Amazonian tropical forest.

PSHA protects areas of great biological importance as water sources and niches of great biodiversity, thus conserving the Amazon rainforest, habitat of numerous endemic species, and living environment of the Shuar culture, where its sacred spaces are also located .

Linking with the territory

As for its economic and productive activities, the PSHA is especially maintained in the self-sustaining agricultural activity. Subsistence agriculture is based on ajas, a traditional Shuar agricultural system integrated into the forest. There is also livestock, hunting, fishing and logging (CGPSHA, 2016).

In 2008, the PSHA entered the government program Sociobosque10, with which an agreement is currently being maintained to conserve 83,915 hectares of unexploited Amazon rainforest (map 3) representing 35.98% of its territory.

The Sociobosque program requires compliance with conservation to execute semiannual payments for forest conservation. Thus, monitoring of forests at the community level is necessary; PSHA has established control mechanisms for this with trained personnel, budget and planning.


The Governing Council of the PSHA is composed of an executive council, an advisory body and another of oversight and control and the presidents of the associations. They meet monthly to analyze the axes of management: territory, natural resources, agriculture, health, education and communication. Each axis has an executive and four or more technicians chosen in assemblies.

Regarding the conservation issue, the Natural Resources executive coordinates monitoring with local technicians to analyze that the management guidelines established within the PSHA and with Sociobosque are being met. The organic structure of the PSHA means that the responsibility for making decisions does not fall on a single person or leader but on the assembly spaces at their different levels.

Territory threats

For PSHA, mining and logging is the main external threat to its territory. Since the 60s, the extinct Ecuadorian Institute of Agrarian Reform and Colonization (IERAC) assigned titles to settlers and religious orders without taking into account that these were ancestral territories of Shuar communities. These qualifications make some people with titles sell to companies or other actors fragmenting the ancestral shuar territory.

The biodiversity, towns and culture of the Cordillera del Cóndor are currently threatened by several large-scale metal mining projects. In the year 1993, the first mining concessions that affect the Shuar territory organized today in the PSHA were delivered. The Cordillera del Cóndor is currently being affected especially.

Lessons learned and routes to follow

The initial vision that created PSHA is a long-term guiding axis. This vision is that of a Shuar territory with authority and execution of its own government, financed by the State and cooperating, as an administrative division of the State recognized under the constitutional figure of CTI, respected in its autonomy and self-determination, in the exercise of the Plurinational State.

This also includes self-determination on its integral territory, which means the active and decisive participation on the soil and subsoil resources, which are interdependent with each other and with the life of the Shuar that inhabit it.

PSHA works to improve the quality of life of families from the sustainable use of livelihoods, the use of cultural, scientific, technological and artistic potential of their communities. It is proposed to be a shuar government with autonomy, sustain the Shuar culture, design and execute programs and projects for the sustainable management of their livelihoods, implement policies for mitigation and adaptation to climate change (CGPSHA, 2016).

This case study was originally published by UNEP-WCMC in 04/2020. The content was provided by the custodians of this ICCA. This case study was facilitated by the Small Grants Program in Ecuador (PPD/GEF/UNDP - GSI ICCA), in collaboration with the Latin American Association for Alternative Development (ALDEA). The ICCA has been self-declared and has been through a peer-review process to verify its status. More details on this process can be found here. The contents of this website do not necessarily reflect the views or policies of UN Environment Programme or WCMC.

The photographs in this case study are from the Small Grants Programme in Ecuador (SGP/GEF/UNDP- GSI ICCA), the collaboration agreement signed with ALDEA indicated that the production, audiovisual, photographic material or generation of documents within the framework of the GSI-ICCA/PPD project are from the PPD.


Información general sobre Pueblo Shuar Arutam

El territorio del PSHA está ubicado en el suroriente de la provincia Morona Santiago, en la Cordillera del Cóndor, entre los ríos Santiago, Zamora y Kuankus, limitando al sur con el Perú.

El territorio del PSHA tiene aproximadamente 233.169,73 hectáreas y está compuesto por 6 Asociaciones shuar que agrupan a 47 comunidades. A continuación, un listado de comunidades por Asociación, hecho a partir de la revisión del Atlas del Pueblo Shuar Arutam (Kingman, 2010), y actualizado con el CGPSHA del 2 de septiembre de 2017, durante el segundo taller participativo dentro del proceso de autofortalecimiento.

La historia

La guerra del Cenepa (1941-1995), entre los gobiernos de Ecuador y Perú, fue decisiva en el territorio de la nacionalidad shuar que habita en ambos países. Tanto el ejército ecuatoriano como el peruano reclutaron a personas shuar que jugaron un papel importante como guerreros.

Por otra parte, por los acuerdos de Paz, se estableció el proyecto Binacional para la Paz y la Conservación en la Cordillera del Cóndor, con el objetivo de promover el “desarrollo sustentable” y crear una zona protegida en territorio shuar, adicional al recientemente creado Parque Binacional El Cóndor. Los shuar no estuvieron de acuerdo con crear un área protegida pública en su territorio, pero sí vieron oportuna la creación de una circunscripción territorial, como estrategia de defensa frente a la minería y la colonización.

En 2003 se oficializó la organización, luego de la primera Asamblea General, y en 2.006 el Consejo de Desarrollo de las Nacionalidades y Pueblos del Ecuador (CODENPE) legalizó su estructura organizativa, el Consejo de Gobierno del PSHA (Kingman, 2010).

En los últimos años, la organización ha sido muy presionada por la riqueza en cobre y oro que se encuentra en el subsuelo de su territorio, lo que ha elevado la conflictividad en la zona.

El territorio

El territorio del PSHA es parte del ecosistema de bosque tropical amazónico. Está enclavado en la Cordillera del Cóndor, una formación montañosa sub-andina, conformada principalmente por rocas areniscas y calizas. Es parte del bio-corredor Abiseo-Cóndor-Kutukú, conectando el hotspot Andes tropicales y la gran área silvestre del bosque tropical amazónico.

PSHA protege zonas de gran importancia biológica al ser fuentes de agua y nichos de gran biodiversidad, de esta forma conserva el bosque húmedo tropical amazónico, hábitat de numerosas especies endémicas, y entorno de vida de la cultura shuar, donde además se ubican sus espacios sagrados.

Vinculación con el territorio

En cuanto a sus actividades económicas y productivas, el PSHA se mantiene especialmente de la actividad agrícola de autosustento. La agricultura de subsistencia se basa en las ajas, sistema agrícola tradicional shuar integrado al bosque. También hay ganadería, caza, pesca y tala de madera (CGPSHA, 2016).

En 2008 el PSHA ingresó al programa gubernamental Sociobosque10, con el que actualmente se mantiene un convenio de conservar 83.915 hectáreas de bosque tropical amazónico sin explotar (mapa 3) que representa el 35,98 % de su territorio.

El programa Sociobosque exige cumplimiento de la conservación para ejecutar los pagos semestrales por conservación del bosque. Siendo así, es necesario el monitoreo de los bosques a nivel comunitario; el PSHA ha establecido mecanismos de control para ello con personal capacitado, presupuesto y planificación.


El Consejo de Gobierno del PSHA está compuesto por un consejo ejecutivo, un organismo de asesoría y otro de veeduría y control y los presidentes de las asociaciones. Se reúnen mensualmente para analizar los ejes de la gestión: territorio, recursos naturales, agropecuario, salud, educación y comunicación. Cada eje tiene un ejecutivo y cuatro o más técnicos elegidos en asambleas.

En cuanto al tema de conservación, el ejecutivo de Recursos Naturales coordina monitoreos con técnicos locales para analizar que se estén cumpliendo los lineamientos de manejo establecidos al interior del PSHA y con Sociobosque. La estructura orgánica del PSHA hace que la responsabilidad de tomar decisiones no recaiga en una sola persona o líder sino en los espacios asamblearios en sus distintos niveles.

Amenanzas al territorio

Para el PSHA, la minería y la explotación de la madera es la principal amenaza externa a su territorio. Desde la década del 60, el extinto Instituto Ecuatoriano de Reforma Agraria y Colonización (IERAC) asignó títulos a colonos y órdenes religiosas sin tener en cuenta que estos eran territorios ancestrales de comunidades shuar. Estas titulaciones hacen que algunas personas con títulos vendan a empresas u otros actores fragmentando el territorio ancestral shuar.

La biodiversidad, pueblos y cultura de la Cordillera del Cóndor actualmente son amenazadas por varios proyectos de minería metalífera a gran escala. En el año 1.993, se entregaron las primeras concesiones mineras que afectan al territorio Shuar organizado hoy en el PSHA. La Cordillera del Cóndor actualmente está siendo afectada especialmente.

Lecciones aprendidas y líneas a seguir

La visión inicial que creó a PSHA es un eje rector a largo plazo. Esa visión es la de un territorio shuar con autoridad y ejecución de gobierno propio, financiado por el Estado y cooperantes, como una división administrativa del Estado reconocida bajo la figura constitucional de CTI, respetada en su autonomía y autodeterminación, en ejercicio del Estado Plurinacional.

Eso incluye además la autodeterminación sobre su territorio integral, lo que significa la participación activa y determinante sobre los recursos del suelo y subsuelo, que son interdependientes entre sí y con la vida de los Shuar que lo habitan.

PSHA trabaja por mejorar la calidad de vida de las familias desde el uso sostenible de los medios de vida, el aprovechamiento de las potencialidades culturales, científicas, tecnológicas y artísticas de sus comunidades. Se plantea lograr ser un gobierno shuar con autonomía, sostener la cultura shuar, diseñar y ejecutar programas y proyectos de manejo sustentable de sus medios de vida, implementar políticas para la mitigación y adaptación al cambio climático (CGPSHA, 2016).

Este estudio de caso fue publicado originalmente por UNEP-WCMC en 04/2020. El contenido fue proporcionado por los custodios de esta TICCA. Este estudio de caso fue facilitado por el Programa de Pequeñas Donaciones en Ecuador (PPD/GEF/PNUD – GSI ICCA), en colaboración con la Asociación Latinoamericana para el Desarrollo Alternativo (ALDEA). La TICCA ha sido autodeclarada y pasado por un proceso de revisión por pares para verificar su estado. Puede encontrar más detalles sobre este proceso aquí. El contenido de este sitio web no refleja necesariamente las opiniones o políticas del Programa de ONU Medio Ambiente o WCMC.

Las fotografías de este estudio de caso son del Programa de Pequeñas Donaciones (SGP/GEF/UNDP- GSI ICCA), el convenio de colaboración suscrito con ALDEA indicaba que la producción, audiovisual, material fotográfico o generación de documentos en el marco del proyecto GSI-TICCA/PPD son del PPD.