Explore Case Studies

Playa de Oro, Ecuador

Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study

Espanol:

Playa de Oro es un TICCA ubicado en los bosques tropicales de Ecuador. Es el hogar de una comunidad afrodescendiente de 372 personas, cuyos antepasados compraron el territorio a una familia propietaria de la tierra en 1869. Esta transferencia del título de la tierra siguió a un período de rebelión, cuando los trabajadores negros recientemente emancipados se negaron a continuar trabajando en minas propiedad de la familia.


En 1886, el advenimiento del Código Minero dio paso a una extensa minería aluvial a lo largo de las orillas de los ríos Santiago y Cayapas, en gran parte liderada por empresas británicas y norteamericanas. En 1893, una empresa minera comenzó la construcción de una planta hidráulica en Playa de Oro. Como resultado, los miembros de la comunidad una vez más se vieron obligados a trabajar a tiempo completo en apoyo de una operación minera. Para evitar el maltrato que siguió, muchos optaron por emigrar a Cayapas, Onzole y Bogotá, y otros dijeron haber viajado hasta Barbacoas en Colombia.


No fue sino hasta 1895 que los abusos perpetrados por la compañía minera fueron denunciados al gobierno, y otros 23 años antes de que la compañía cesara las actividades mineras y se dedicara a cultivar plantaciones de caucho. Sin embargo, el conflicto con la comunidad no terminó, y en 1916 estalló una confrontación, alimentada por la ocupación continua del territorio de Playa de Oro por parte de la compañía, y su incumplimiento de las promesas de desarrollo social y atención médica.
Finalmente, en 1938, la concesión de la compañía fue terminada y todas las compañías extranjeras fueron expulsadas del territorio. En 1942, la compañía se retiró formalmente y transfirió el territorio a la comunidad. Sin embargo, el éxito no duró mucho, ya que en 1976 el río Santiago se inundó y se perdió toda la documentación oficial de la comunidad. En 1980, otra compañía minera ingresó a Playa de Oro y construyó un campamento minero.


En 1995, a la comunidad se le concedieron los derechos para proteger su bosque, y desde entonces ha estado fortaleciendo sus esfuerzos para proteger el territorio. Esta historia compleja y dolorosa ha dado a los miembros de la comunidad un fuerte sentido de identidad como personas libres y autónomas, y un conjunto de valores que informan la forma en que manejan su territorio hasta el día de hoy.


Es este compromiso con la autonomía y la gestión inteligente lo que permite a la comunidad conservar la rica biodiversidad del territorio. Playa de Oro es parte del área del Chocó, un punto caliente de biodiversidad. Cuando se realizaron encuestas en la década de 1990, se encontró que albergaba alrededor de 60 especies de aves endémicas y el 37% de las especies de mamíferos de Ecuador. Las especies de aves residentes incluyen el vulnerable Onychorhynchus occidentalis, el vulnerable Crax rubra, Pyroderus scutatus y Ara ambiguus en peligro de extinción. Los mamíferos incluyen el mono araña de cabeza marrón en peligro crítico de extinción, el capuchino de cabeza blanca y el mono aullador. También se han registrado ocasionalmente avistamientos de osos hormigueros y nutrias de río. Las huellas de grandes felinos, incluidos los jaguares y los pumas, se ven comúnmente en varios senderos.


A pesar de la capacidad de recuperación de la comunidad, la TICCA aún enfrenta amenazas. La actividad extractiva sigue siendo la principal preocupación, con la invasión de posibles mineros como un problema continuo. Para mantener tanto su estilo de vida como la biodiversidad de su territorio, la comunidad necesita apoyo para el empoderamiento social, el desarrollo de capacidades técnicas y la creación de asociaciones.

Los estados de las especies se basan en la Lista Roja de la UICN y eran correctos a partir del 23 de agosto de 2019.


Este estudio de caso se agregó al Registro TICCA el 23 de agosto de 2019. FIDES lo informó. 2018. Territorio Ancestral de Playa de Oro - Caso de estudio - Portoviejo, Ecuador. El TICCA ha sido incluido en el Registro TICCA luego de un proceso de revisión por pares facilitado por la Asociación Latinoamericana para el Desarrollo Alternativo (ALDEA).


English:

Playa de Oro is an ICCA nestled in the tropical forests of Ecuador. It is home to an Afro-descendent community of 372 people, whose ancestors bought the territory from a land-owning family in 1869. This transfer of land title followed a period of rebellion, when the recently-emancipated black workers refused to continue labouring in mines owned by the family.

In 1886, the advent of the Mining Code gave way to extensive alluvial mining along the banks of the Santiago and Cayapas rivers, largely led by British and North American companies. In 1893, a mining company began construction of a hydraulic plant in Playa de Oro. As a result, the community members once again found themselves forced to work full-time in support of a mining operation. To avoid the mistreatment that followed, many chose to migrate to the Cayapas, Onzole and Bogotá, with others said to have travelled as far as Barbacoas in Colombia.

It was not until 1895 that the abuses perpetrated by the mining company were reported to the government, and a further 23 years before the company ceased mining activities and turned instead to cultivating rubber tree plantations. However, conflict with the community did not end, and in 1916 a confrontation erupted, fuelled by the company’s ongoing occupation of the Playa de Oro territory, and its failure to honour promises of social development and healthcare.

Finally, in 1938, the company’s concession was terminated and all foreign companies were expelled from the territory. In 1942, the company formally withdrew and transferred the territory back to the community. The success was not long-lived, however, as in 1976 the Santiago River flooded, causing all the community’s official documentation to be lost. In 1980, another mining company entered Playa de Oro and built a mining camp.

In 1995, the community was granted the rights to protect its forest, and has been strengthening its efforts to protect the territory ever since. This complex and painful history has given the community members a strong sense of identity as a free and autonomous people, and a set of values that inform the way they manage their territory to this day.

It is this commitment to autonomy and wise management that enables the community to conserve the territory’s rich biodiversity. Playa de Oro is part of the Chocó area, a biodiversity hotspot. When surveys were conducted in the 1990s, it was found to be home to around 60 endemic bird species and 37% of Ecuador’s mammal species. Resident bird species include the vulnerable Onychorhynchus occidentalis, vulnerable Crax rubra, Pyroderus scutatus, and endangered Ara ambiguus. Mammals include the critically endangered brown-headed spider monkey, white-headed capuchin and howler monkey. Sightings of anteaters and river otters have also occasionally been recorded. Tracks of large cats, including jaguars and pumas, are commonly seen on several trails.

Despite the community’s resilience, the ICCA still faces threats. Extractive activity remains the key concern, with encroachment by prospective miners being an ongoing problem. In order to maintain both their way of life and their territory’s biodiversity, the community is in need of support for social empowerment, technical capacity-building, and partnership-building.


Species statuses are based on the IUCN Red List and were correct as of 23rd August 2019.

This case study was added to the ICCA Registry on 20th November 2019. It was informed by FIDES. 2018. Ancestral Territory of Playa de Oro - Case study - Portoviejo, Ecuador. The ICCA has been included in the ICCA Registry following a peer-review process facilitated by the Asociación Latinoamericana para el Desarrollo Alternativo (ALDEA).