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Tighfert, Morocco

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The Tighfert oasis has rich cultural and natural characteristics, which means that this territory has lots of development potential (oasis agriculture, ecotourism, local crafts). Generally, the oasis systems (which have been in place for millennia) represent important ecological niches with an abundance of animal and plant biodiversity.

But these areas are are seriously threatened by contemporary life. The recommendations of many studies on the oases suggest there is an urgent need to safeguard and the protect the biodiversity of these ecosystems. The challenge is therefore to find a way to contribute to their conservation while meeting the aspirations of the inhabitants of these territories.

Location and climate

The oasis of Tighfert (Lumbar coordinates: 31.52 ° N, 5.03 ° W) is located in the territorial municipality of Ferkla Essoufla (Province Errachidia, Region Draa Tafilalt) between the two large wadis of the zones of Tanguarfa in the North and Ferkla in the South . Its area is 1.27 km2 (127 ha), of which 80 ha represent the area irrigated according to the Jmaâ [ii]. The Tighfert Oasis currently has more than 2,053 inhabitants spread over 293 households and consists of 7 ethnic factions, all Amazigh, who make up the structure of the community.

Precipitation here hardly exceeds 100mm per year on average and temperatures are low in winter and high in summer (up to 50 ° C). Water resources, which are almost exclusively underground are mobilized by the use of an ancestral method called "Khettarat" [i]


The Tighfert Oasis is divided into three sections: the first section is occupied by date palms, the second by fruit trees and the third by fodder-market gardening. A model of local governance has been developed by the local community where decision-making about the management of land and water resources has been collective and participatory since time immemorial.

A significant intervention by the The Micro-Financing Program of the Global Environment Fund (FEM PMF- GEF) and their partners in Morocco highlighted the role of local communities in the conservation of biodiversity. Indeed, the Tighfert oasis, part of the Ferkla oasis, has been identified as a Community Heritage Area and Territory (APAC).

The threats

Natural threats

  • Salinisation of water and soil;
  • Drought: decrease in production and in the level of groundwater; death of trees and animals; wind and water erosion;
  • Invasion of locusts;
  • Invasions of pathogenic microorganisms
  • Invasions of invasive plants from flood waters.

Anthropogenic threats

  • Decline of the economic model of the oasis system which no longer ensures the desired standard of living;
  • Rural exodus, particularly from the youth;
  • Negligence in the maintenance of hydro-agricultural infrastructures, in particular the khettarat and the irrigation canals;
  • Excessive pumping, especially upstream;
  • Decline in cultural practices;
  • Uncontrolled urbanization in agricultural land;
  • Land use change;
  • Conflicts;
  • Decrease in the coherence of social life;
  • Climate change.

Water governance and management

Like most of the oases in south-eastern Morocco, agriculture has been the main economic activity in Tighfert oasis. Oases are original agro-systems based on balanced interactions between humans and the environment, in an arid to very hostile desert environment. The community of Tighfert, entirely Amazigh, organized its life around the water resource, which is very rare and precious, and very often far away. The local community has developed an ingenious technique of mobilizing groundwater called "KHETTARAT", which can mobilize water over a distance of more than 10 km further upstream. This is the strength of this community.

The Tighfert khettarat is more than 10km long. Its flow varies according to the rainfall and can be high during rainy years (up to 40 litres per second) and low during drought years (3 litres per second). Currently it is more than 7 litres per second. The irrigated area is between 10 to 15% of the existing potential which is around 80 ha. The water turn is 12 days.

Community water governance is plural (Taqbilt or Lajmaat [ii]). Customary law (Azerf-Al Orf [iii]) is passed on from generation to generation and therefore constitutes a real regulatory device which is internal to this community. The right to water first gives a right of access to the water resource coming from the khettarat and also defines the quantity of water which the person entitled has.

In terms of irrigation, the task of enforcing orders is inherited from the past or it is decided by Lajmaat (or its council). It is entrusted to the care of a person called Amghar n'Waman (the sheikh water) who is responsible, among other things, for distributing the water shares according to a so-called “Tanast” measurement system. Tanast is the hydrological clock which allows precise timing of irrigation, (watches are not yet known in these regions). It looks like a copper bowl pierced at the bottom which lasts 12 minutes, defined according to the area of the palm grove and the flow of the khettarat.

The rights are distributed throughout the day and cyclically according to defined periods, often according to the prayer (Lfajr (first prayer -before sunrise)), Ankerr (sunrise), Tizouarine (dohr), Laasar, Tinwoutchi (Lamghrareb), Tinyittsse (Laacha), Midnight. This Tighfert khettarat ensures the maintenance of ancestral lifestyles and covers the needs of the local community for water, food, energy, fodder, income. The existence and operation of this ingenious hydraulic technique makes it possible, in particular, to preserve ancestral knowledge and play a role of a safety net during periods of stress and increased needs. It constitutes a foundation of cultural identity and a form of pride, reinforced by local governance, the rights and responsibilities of the local population over land and natural resources.

In addition to the water mobilized by the khettarat, the oasis also benefits from the floods of the Oued Tangarfa (a potential of 6 m3 per second of water), through a canal bypass with a length of around 4km, a width of 3m and a height of 2m. The khettarat and canals are maintained and developed by the Had Sayem [1] where all the men of the community who have reached the age of fasting must participate in the works. Women, meanwhile, prepare meals and water for workers.


Regarding soil management, the local community has developed practices that respect the land. They provide manure annually, practice rotation, and leave some areas fallow while alternating crops. They also are involved in the production and conservation of seeds. Another requirement is the maintenance and clearance of invasive plants from the palm grove, which is a task carried out mainly by women. They also produce and store other agricultural products either for the family (date, wheat, barley, corn, ...) or for livestock (alfalfa, oats, date waste, corn, etc.). The date palm and in particular the "Azegza" [iv] variety represents the central activity of this oasis.

The other flagship agricultural activity is the breeding of the local sheep known as the D’Man breed [v], which is known for its high reproduction rate and resilience to difficult climatic conditions. Raising the laying hen is an opportunity that allows women to meet some of their basic needs and those of their families.


Crafts have always been an activity to meet the needs of the community. Such activities include weaving (Djellaba, carpets, etc.), using palm leaves, baskets (Koffa [vi] and Mkabs [vii], Tisswit [viii]) and culinary utensils with Tamarisk (spoons, bowls of soup, Tezlaft [ix], etc.). The community also produce household items including doors, beams, windows, cupboards, cupboards, suitcases, etc, and for agriculture, specialized tools which are in particular: Tamgourt, Lmazbert, Amgor, (kinds of saw sickle ), Lmessha (the hoe), etc.

Women cooperatives

In recent years, women in this community have been able to develop their activities by creating cooperatives. These now produce different varieties of semolina (couscous), lamhammssa, peppers, juices and syrup from soft dates, coffee from date pits, etc. Tighfert oasis appears to be an excellent example of biocultural diversity (biological diversity and cultural diversity and the interactions between them).

ICCA support and registration

The PMF GEF’s support to this community, through the Association Oasis Ferkla for the Environment and Patrimony (AOFEP), was through capacity building, especially of young people to ensure intergenerational transfer and therefore the continuity of the defense of their territory. The project also supported and strengthened local governance and established a management plan and a charter for this ICCA. Training on communication and advocacy to be able to work for the recognition and conservation of their ICCA was also carried out. In addition, the project also allowed the community and its associations to share their experience with other ICCAs at local, national, regional and global levels.

[1] An age when the young are called upon to participate in the works and development campaigns organized by the community. The age at which the youngster can start the youngster.

[i] Khettarat: Old hydraulic system for mobilizing groundwater from the groundwater by gravity and without energy

[ii] Taqbilt oulajmaat in Tamazight is Jmaa

[iii] Arzef: ALorf is customary law at Imazighn

[iv] Azegza: word in Tamazight which means green

[v] Local sheep endemic to the oases

[vi] Koffa: Arabic word: it is a bag made from palm leaflets

[vii] Mkab: Amazigh word: these are palm baskets

[viii] Tisswit: Amazigh word Couffin to work semolina and clean wheat, to preserve bread, etc.

[ix] Tezlaft: Amazigh word for a tool with several functions in tamarix; wood working of semolina, couscous, etc.

This case study was originally published by UNEP-WCMC in 08/20. The content was provided by the custodians of this ICCA. The ICCA has been self-declared and has not yet been through a peer-review process to verify its status. More details on this process can be found here. The contents of this website do not necessarily reflect the views or policies of UN Environment Programme or WCMC.



De par ses caractéristiques culturelles et naturelles originelles, l’oasis de Tighfert s'inscrit dans un territoire riche en potentialités de développement (agriculture oasienne, écotourisme, artisanat local). De manière générale, les systèmes oasiens, en place depuis des millénaires, représentent des niches écologiques importantes bénéficiant d’une grande biodiversité animale et végétale.

Mais celles-ci sont actuellement fragilisées et gravement menacées par les évolutions de la vie contemporaine. Les recommandations de toutes les études portant sur les oasis indiquent l’urgence des interventions en faveur de la sauvegarde et et de la protection de la biodiversité de ces écosystèmes. L'enjeu est donc de trouver comment agir pour contribuer à leur conservation dans un monde en perpétuel mouvement tout en répondant aux aspirations des habitants de ces territoires.

Emplacement et climat

L’oasis de Tighfert (Coordonnées lombaire : 31.52°N, 5.03°W) est située dans la commune territoriale de Ferkla Essoufla (Province Errachidia,
Région Draa Tafilalt) entre les deux grands oueds des zones de Tanguarfa au Nord et de Ferkla au Sud. Sa superficie est de 1,27 Km2 (127 ha) dont 80 ha représentent la superficie irriguée selon la Jmaâ. L’oasis de Tighfert compte actuellement plus de 2053 habitants répartis sur 293 ménages et se compose de sept (7) fractions ethniques, toutes Amazighes, qui composent la structure de la communauté. Les précipitations, ici, ne dépassent guères les 100mm/an en moyenne et les températures sont basses en hiver et élevées en été (jusqu’à 50°C). En ce qui concerne, les ressources en eau, quasi exclusivement d’origine souterraine, elles sont mobilisées par l’utilisation d’une méthode
ancestrale dite Khettarat[i]

La gouvernance

L’oasis de Tighfert est divisée en trois étages : le premier étage est occupé par les palmiers dattiers, le second par les arbres fruitiers et le troisième par le fourrage-maraichage. Un modèle de gouvernance locale, a été développé par la communauté locale où la prise de décision au sujet de la gestion des terres et des ressources en eau est collective et participative depuis la nuit des temps.

Une intervention marquante de la part du FEM PMF- PNUD et de leurs partenaires au Maroc a mis en lumière le rôle des communautés locales dans la conservation de la biodiversité. En effet, l’oasis de Tighfert, faisant partie de l’oasis de Ferkla a été identifiée comme étant une Aire et Territoire du Patrimoine Communautaire (APAC).

Les menaces

Les menaces naturelles:

  • Salinisation de l’eau et du sol;
  • Sécheresse : diminution des productions, et du niveau des nappes phréatiques ; mort des arbres et des animaux ; érosion éolienne et hydrique;
  • Invasion des criquets pèlerins;
  • Invasions des microorganismes pathogènes;
  • Invasions des plantes envahissantes issues des eaux de crues.

Les menaces anthropiques:

  • Déclin du modèle économique du système oasien qui n'assure plus le niveau de vie souhaité;
  • Exode rural, tout particulièrement de la part de la jeunesse;
  • Négligence dans l'entretien des infrastructures hydroagricoles et notamment la Khettarat et les canaux d’irrigation;
  • Pompage excessif surtout en amont;
  • Recul des pratiques culturelles;
  • Urbanisation incontrôlée dans les terrains agricoles;
  • changement d'utilisation des foncier;
  • Conflits;
  • Recul de la cohérence de la vie sociale;
  • Changement climatique.

Gouvernance et gestion de l'eau

L’agriculture est jusqu’à aujourd’hui la principale activité économique dans cette oasis, à l’image de la majorité des oasis du Sud-Est du Maroc. Les oasis sont des agro-systèmes originaux fondés sur des interactions équilibrées entre l’Homme et le milieu, dans un environnement aride à désertique très hostile. La communauté de Tighfert, entièrement Amazigh, a organisé sa vie autour de la ressource eau, très rare et précieuse, et bien souvent lointaine. La communauté locale a développé une technique ingénieuse de mobilisation de l’eau souterraine dite Khettarat, qui permet de mobiliser de l’eau sur une distance de plus de 10 km plus loin en amont jusqu’à l’oasis. (Figure ci-dessous). Celle-ci constitue la force de cette communauté.

La khettarat de Tighfert est d’une longueur de plus de 10km. Son débit varie selon la pluviométrie. Il peut être important durant les années pluvieuses (≈ jusqu’à 40 l/s) et faible (3 l/s) durant les années de sècheresse.Actuellement, il est plus de 7 l/s. La superficie irriguée est entre 10 à 15% du potentiel existant qui avoisine les 80 ha. Le tour d’eau est de 12 j.

La gouvernance de l’eau par la communauté est plurielle (Taqbilt ou Lajmaat.[i]). Le droit coutumier (Azerf-Al Orf [ii]) est transmis de génération en génération et constitue de ce fait un véritable dispositif réglementaire interne à cette communauté. Le droit d’eau donne tout d’abord un droit d’accès à la ressource eau provenant de la Khettarat et définit également la quantité d’eau dont l’ayant droit dispose. En matière d’irrigation, la tâche de mise en vigueur des prescriptions, héritées du passé ou délibérées par Lajmaat (ou le conseil de la tribu), est confiée au soin d’une personne qui s’appelle Amghar n’Waman (le cheikh de l’eau) qui est chargée, entres autres, de distribuer les parts d’eau selon un système de mesure dit Tanast.

Les droits se répartissent le long de la journée et de façon cyclique selon des périodes définies, souvent en fonction de la prière (Lfajr (première prière -avant le levée du soleil-), Ankerr (levée du soleil), Tizouarine (dohr), Laasar, Tinwoutchi (Lamghrareb), Tinyittsse (Laacha), Minuit.

Cette Khettarat de Tighfert assure le maintien des modes de vie ancestraux et couvre les besoins de la communauté locale en eau, nourriture, énergie, fourrage, revenus. L’existence et le fonctionnement de cette technique hydraulique ingénieuse permettent tout particulièrement, de conserver des savoirs ancestraux et jouent un rôle de filet de sécurité lors de périodes de stress et de besoins accrus. Elle constitue une fondation de l’identité culturelle et à une forme de fierté, renforçant par la gouvernance locale, les droits et responsabilités de la population locale sur les terres et les ressources naturelles.

En plus de l’eau mobilisée par la Khettarat, l’oasis bénéficie également, pour l’irrigation, d’un potentiel hydraulique de 6 m3/s d’eau des eaux provenant des crues de l’Oued Tangarfa, à travers un canal de dérivation d’une longueur qui avoisine 4 km, d’une largeur de 3 m et d’une hauteur de 2 m. L’entretien et l’aménagement de la Khettarat, des canaux, se font par le Had Sayem [1] où tous les hommes de la communauté qui ont atteint l’âge de jeûner doivent participer aux travaux. Les femmes, quant à elles, préparent des repas et de l’eau aux travailleurs.


Concernant la gestion des sols, la communauté locale a développé ici des pratiques non agressives vis à vis de la terre en apportant annuellement du fumier, pratiquent l’assolement, la jachère et l’alternance des cultures en plus de la production et la conservation des semences.

L’entretien et le nettoyage de la palmeraie des plantes envahissantes est souvent une tâche effectuée essentiellement par la femme. Elle assure également le travail et le stockage des productions agricoles destinées soit pour la famille (datte, blé, orge, maïs, ...) soit pour le bétail (luzerne, avoine, déchets des dates, maïs, etc.).

Le palmier dattier et notamment la variété Azegza[i] représente l’activité centrale de cette oasis. L’autre activité agricole phare est l’élevage de la brebis locale dite race D’Man[ii] qui est connue pour sa grande reproductivité et sa capacité résiliente face aux conditions climatiques difficiles. L’élevage de la poule pondeuse est une opportunité qui permet aux femmes de satisfaire une partie de leurs besoins basiques et de ceux leur famille.


L’artisanat a toujours été une activité exercée, pour satisfaire les besoins de la communauté. Il s’agit du tissage (les Djellabas, les tapis, etc.), de la confection avec les folioles des palmes du palmier dattier de cordes, de couffins (Koffa[i] et des Mkabs[ii], Tisswit [iii] et d’ustensiles culinaires avec le bois de Tamaris (cuillères, bols de soupe, Tezlaf[iv]t, etc.). La communauté a produit également pour les habitats, des portes, poutres, fenêtres, armoires, placards, valises, etc, et pour l’agriculture, des outils spécialisés qui sont notamment : Tamgourt, Lmazbert, Amgor, (des sortes de faucille à scie), Lmessha (la houe), etc.

Coopératives féminines

Nous pouvons également noter que ces dernières années, les femmes de cette communauté ont pu faire évoluer leurs activités en créant des coopératives. Celles-ci produisent désormais différentes variétés de semoules (couscous, Lamhammssa), des piments, des jus et sirop de dattes molles, du café à partir des noyaux des dattes, etc. L’oasis de Tighfert apparait comme un excellent exemple de la diversité bioculturelle (diversité biologique et diversité culturelle et les interactions entre elles).

Support et inscription ICCA

Le soutien du PMF FEM – PNUD à cette communauté, à travers l’AOFEP, s’est fait par le renforcement des capacités, notamment des jeunes afin d’assurer le transfert intergénérationnel et donc la continuité de la défense de leur territoire. Le projet a aussi soutenu et renforcé la gouvernance locale et a établi un plan de gestion ainsi qu’une charte de cette APAC. Une formation sur la communication et le plaidoyer pour être capable d’œuvrer à la reconnaissance et à la conservation de leur APAC a également été réalisée. De plus, le projet a permis aussi à la communauté et ses associations de partager leur expérience avec les autres APAC aux niveaux local, national, régional et mondial.

[1] Khettarat : Système hydraulique ancien de mobilisation des eaux souterraines à partir de la nappepar gravité et sans énergie

[1] Taqbilt oulajmaat en Tamazight, c’est la Jmaa

[1] Azref : ALorf c’est le droit coutumier chez Imazighn

[1] Azgza : mot en Tamazight qui veut dire le vert

[1] Brebis local endémique des oasis

[1] Koffa : mot aarabe : c’est un sac confectionné à partir des folioles des palmes

[1] Mkab : mot amazigh : ce sont des couffins en palmes

[1] Tisswit : mot amazigh Couffin pour travailler la semoule et nettoyer du blé, pour conserver le pain, etc.

[1] Tezlaft : mot amazigh qui outils à plusieurs fonction en bois de tamarix 5travail de la Semoule, pour le repas de couscous, etc.

Cette étude de cas a été initialement publiée par le PNUE-WCMC en 08/20. Le contenu a été fourni par les gardiens de cette APAC. L'ICCA a été auto-déclarée et n'a pas encore été soumise à un processus d'examen par les pairs pour vérifier son statut. Plus de détails sur ce processus peuvent être trouvés ici. Le contenu de ce site Web ne reflète pas nécessairement les vues ou les politiques du Programme des Nations Unies pour l'environnement ou du WCMC.