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Resguardo Indígena Sokorhpa de la Serranía del Perijá, Colombia

Español

Descripción

El Pueblo Yukpa se ubica al norte de Colombia en el macizo montañoso de la Serranía del Perijá, uno de sus resguardos es Sokorhpa, el cual cuenta con una población aproximada de 3700 personas representadas en 15 comunidades y casi 600 familias. Concretamente, el área TICCA se encuentra en el ecosistemas que cubren el Bosque Seco Tropical BsT y áreas de bosque húmedo, áreas reconocidas por las autoridades tradicionales como parte de su territorio ancestral. En él se identifican los espacios de vida espirituales y materiales entendidos como Owaya. De estos se obtienen recursos que garantizan la buena vida de la población Yukpa que allí habita.

Historia y actividades

Este TICCA existe desde tiempos inmemoriales, pero es solo una pequeña parte de lo que era el territorio ancestral del pueblo Yukpa. Los resguardos indígenas son propiedad colectiva de las comunidades indígenas a favor de las cuales se constituyen y conforme a los artículos 63 y 329 de la Constitución Política. Los resguardos indígenas son una institución legal y sociopolítica de carácter especial, conformada por una o más comunidades indígenas, que con un título de propiedad colectiva.

Las actividades principales tienen como objetivo la subsistencia y preservación del entorno natural a partir de las prácticas culturales. Los Yukpa mantienen una relación de armonía y respeto con la naturaleza, ya que de ella reciben: alimentos, agua, medicinas, plantas sagradas, aire puro y la fuerza espiritual para mantener viva su cultura. El ordenamiento del territorio se da a partir de un manejo tradicional de los espacios sagrados, siguiendo el calendario cultural y practicando las ceremonias que garantizan un equilibrio entre lo natural y espiritual en el territorio. El agua es bien preciado y sagrado para los Yukpa, en Sokorhpa el recurso hídrico se recibe del río Maracas y todos sus afluentes, allí se práctica la pesca tradicional, pero también tiene una función de protección territorial frente a la explotación de los recursos por parte de la minería extractiva.

Conservación

Estas áreas acoradas por las autoridades y comunidad son un TICCA que protege espacios estratégicos para el pueblo Yukpa y es un corredor biocultural que permite la conservación de los recursos naturales y protección de la diversidad cultural que el pueblo Yukpa a protegido y recuperado en los últimos años. Esta área TICCA del pueblo Yukpa de Sokorhpa, hace parte de la gran alianza para proteger el bosque seco tropical, uno de los ecosistemas más amenazados del país (Colombia). El Bosque seco es hábitat de cientos de aves, algunas de ellas endémicas, reptiles y mamíferos, sumado a la diversidad de plantas. El pueblo Yukpa está construyendo un folleto de aves, que permitirá recuperar la relación ancestral que los Yukpa tienen con estas especies y promover una actividad de turismo de naturaleza que permitirá un manejo sostenible y acorde a las prácticas culturales de los Yukpa con el territorio.

La lucha por la defensa y conservación del territorio Yukpa ha sido permanente. Las principales amenazas que ponen en peligro a esta TICCA incluyen el declive de la biodiversidad, leyes, políticas o prácticas nacionales que afectan a la gestión del territorio, así como los efectos del cambio climático (sequias cada vez más prolongadas, y temporadas de lluvias más intensas, así como aumento de incendios forestales). La deslegitimación de los derechos consuetudinarios y falta de reconocimiento son otras de las amenazas más importantes.

Estas amenazas son sobre todo el territorio, pero en concreto con el área que se está registrando como TICCA, se identifican las siguientes: megaproyectos por la empresa transnacionales, presencia de grupos armados, perdida de prácticas culturales ponen en riesgo la conservación y manejo de la naturaleza.

Gestión y gobernanza

La forma en la que se gestiona la TICCA dentro de la comunidad es a través de tradición oral, basada en las prácticas culturales que transmiten sus autoridades tradicionales con la comunidad, y transmitidas de una generación a otra. Las decisiones comunitarias son a través de un consejo de gobierno. El pueblo Yukpa estan representadas por una autoridad tradicional que es delegado ante la asamblea general donde se decide lo más importante en relación con su territorio. La Asamblea la conforman las autoridades y comunidades del pueblo Yukpa, solo del pueblo Yukpa. Para el resguardo Sokorhpa, la conforman sus auatoridades tradicioanles de cada una de las quince comunidades que la conforman.

La visión Yukpa se fundamenta en el Territorio, por esto a través del tiempo las autoridades tradicionales han liderado procesos de recuperación y protección sobre el espacio en el territorio ancestral. En los esfuerzos por hacer entender la necesidad del reconocimiento se logró por medio de la Sentencia T-713 de 2017 la protección de dicho territorio y la suspensión de minería en el mismo. Este avance dio como resultado el inicio de una conciencia en relación con el pueblo Yukpa y su medio ambiente y la responsabilidad de protegerlo.

El pueblo Yukpa afianzar el vínculo indisoluble entre la conservación de la naturaleza y protección de la cultura, consolidar la gobernanza y buen manejo del territorio a partir de las orientaciones y guía de las autoridades tradicionales (yowatpurh). Este proceso permitirá que se avance en la ampliación y protección del TICCA en la serranía del Perijá. Se tiene previsto fortalecer este manejo a través del TICCA y que las nuevas generaciones conozcan su identidad cultural y la transmitan a sus hijos y nietos.

Siguientes pasos

El futuro de esta TICCA reside en garantizar la dinámica cultural del pueblo yukpa en el territorio de Sokorpha, mantener como eje principal para el manejo y conservación del territorio la Ley de origen, que es el soporte político y cultural por el que el pueblo yukpa regula todos sus comportamientos. Por la ley de origen se entiende el origen de las cosas, la relación constante entre la naturaleza y el hombre y fomentar en las nuevas generaciones la relación de los Yukpa con su mundo espiritual. También es muy importante el apoyo para avanzar en la protección del territorio y mitigar amenazas que se dan en la región y ponen en riesgo la protección de los recursos naturales y vida del pueblo Yukpa.

Es de vital importancia avanzar en la gestión de la ampliación del TICCA y recibir apoyos en programas y proyectos productivos sostenibles, en el que se dé un uso y manejo más eficiente a las áreas productivas, de forma que se asegure la soberanía alimentaria y permita identificar oportunidades de negocios verdes liderados y administrados por las propias comunidades.

Este estudio de caso fue publicado originalmente por UNEP-WCMC en 02/21. El contenido fue proporcionado por los custodios de esta TICCA. La TICCA ha sido autodeclarada y aún no ha pasado por un proceso de revisión por pares para verificar su estado. Puede encontrar más detalles sobre este proceso aquí. El contenido de este sitio web no refleja necesariamente las opiniones o políticas del Programa de ONU Medio Ambiente o WCMC.


English:

Description

The Yukpa People are located in the north of Colombia in the mountainous massif of the Serranía del Perijá. One of their reservations is Sokorhpa, which has a population of approximately 3,700 people, represented by 15 communities and almost 600 families. This ICCA covers Tropical Dry Forest and Humid Forest ecosystems that are recognised by traditional authorities (yowatpurh) as part of the Yukpa People’s ancestral territory. In their territory, the spiritual and material living spaces (understood as Owaya) are identified, and from these spaces they obtain the resources that guarantee a good quality of life for the Yukpa inhabitants.

History and activities

This ICCA is an indigenous reservation that has existed since time immemorial, but is only a small part of the historical extent of the Yukpa people’s ancestral territory. Indigenous reservations are the collective property of the indigenous communities, in accordance with articles 63 and 329 of the Political Constitution. Indigenous reservations are a legal and socio-political institution of a special nature, made up of one or more indigenous communities who have a collective property title.

The main activities (of the Yukpa population) are based upon cultural practices that are aimed at the subsistence and preservation of the natural environment. They maintain a harmonious and respectful relationship with nature, relying on it for food, water, medicines, sacred plants and clean air. They also rely on nature’s spiritual force to keep their culture alive. The Yukpa territory is organised according to the traditional management of sacred spaces, and follows the cultural calendar. They practice ceremonies that guarantee a balance between the natural and spiritual aspects of the territory.

Water is precious and sacred to the Yukpa people. In Sokorhpa ICCA it comes from the Maracas River and all its tributaries. As well as providing a source of fish (through traditional fishing practices), the river acts as a physical boundary to the territory, protecting it against the exploitation of resources (such as extractive mining).

Conservation

The ICCA is protected by both the authorities and the community. It is a biocultural corridor that allows the conservation of natural resources and the protection of cultural diversity that the Yukpa people have protected and recovered in recent years. It is part of the great alliance to protect the tropical dry forest; one of the most threatened ecosystems in Colombia.


The dry forest is home to hundreds of birds (some of them endemic), reptiles and mammals, and a huge diversity of plants. The Yukpa people are compiling a bird brochure, which will allow them to recover the ancestral relationship that they have with these species. It will also enable them to promote nature tourism, allowing sustainable management according to the cultural practices of the Yukpa people.

The ICCA itself, and the Yukpa territory more broadly face a number of threats. Mega-projects from transnational companies, the presence of armed groups, and the loss of cultural practices are identified by the community as threats to the conservation and management of the ICCA.

The efforts to defend and conserve the broader Yukpa territory have been ongoing for some time. The main threats that endanger the Yukpa territory include the decline of biodiversity and the effects of climate change (including increasingly prolonged droughts, longer rainy seasons, an increase in forest fires). Additional challenges include national laws, policies or practices that affect land management, as well as the delegitimisation of customary rights and the lack of appropriate recognition.

Management and governance

The ICCA management is based on cultural practices which are transmitted orally by traditional authorities, and passed down the generations. Community decisions are made through a governing body. The Yukpa people are represented by a traditional authority that is delegated to the General Assembly, where the most important decisions are made about the Yukpa territory. The General Assembly is made up of the authorities and communities of the Yukpa people only. For the Sokorhpa reservation specifically, it is made up of its traditional authorities from each of the fifteen communities that make it up.

The Yukpa vision is based on sustaining the territory. For this reason the traditional authorities have led processes of recovery and protection, as well as advocating the benefits that appropriate recognition can bring. A result of these processes was the protection of the ICCA and the associated suspension of mining through Sentence T-713 in 2017. This success created more awareness of the Yukpa people, their environment and the need to recognise and protect their territory.

The Yukpa people want to consolidate the governance and management of the territory, based on the guidance of the traditional authorities. This process will allow progress to be made towards expansion and further protection of the ICCA. The plan is to strengthen this management through the ICCA definition, so that the new generations know their cultural identity, and pass it onto their children and grandchildren.

Next steps

The future of this ICCA lies in guaranteeing the cultural dynamics of the Yukpa people in the Sokorpha reservation. It also relies on maintaining the management and conservation of the wider territory and the ‘Law of Origin’. The Law of Origin is understood as the relationship between nature and man, and the fostering of this relationship in subsequent generations. It is also the political and cultural support by which the Yukpa people regulate all their behaviours.

The Yukpa people need support to help them maintain and improve the protection of their territory, as well as mitigate threats that put the protection of natural resources and the life of the Yukpa people at risk. They also require support to help them manage the planned expansion of the ICCA, as well as their manage their sustainable food production programs. The latter especially will secure food sovereignty and allow them to identify, lead and manage green business opportunities.


This case study was originally published by UNEP-WCMC in 02/21. The content was provided by the custodians of this ICCA. The ICCA has been self-declared and has not yet been through a peer-review process to verify its status. More details on this process can be found here. The contents of this website do not necessarily reflect the views or policies of UN Environment Programme or WCMC