Explore Case Studies

Arhuaco Indigenous Reserve of the Sierra Nevada, Colombia

Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study Photos relevant to the case study

English:

Location

The Pueblo Arhuaco is located in northern Colombia, in the Sierra Nevada de Santa Marta (SNSM) mountain range. In the Arhuaco Indigenous Reserve of the Sierra Nevada there are 54 settlements. Three of them are are included in this ICCA registration: Gun Aruwun, Ikarwa and Seykun. They are located in the area of Cesar, Gun Aruwun and Ikarwa in the Tropical Dry Forest, in the Guatapurí river basin (traditionally known as the Dwamuriwa River) and Seykun on the Tropical Humid Forest, in the El DiIuvio river basin.

Arhuaco ancestral territory

The Arhuaca worldview is based on the traditional ordering and management of the territory, which incorporates areas from the snow-capped peaks to the lower areas. The combination of all these spaces forms the ancestral territory of the four towns of the Sierra Nevada, delimited by sites and sacred spaces known as the "Black Line"*.

The peoples of the SNSM aim to advance in the recovery and protection of their ancestral territory. For this reason, different lines of action have been taken, some of which are physical and some spiritual. The settlements of "Talanquera peoples" in the lower areas strive to stop the advance of colonisation and pressure on the territory. The establishment of the Gun Aruwun, Ikarwa and Seykun is the result of these territorial recovery processes.

*It is the base of the ancestral territory and is translated into Jaba Seshizha (kogui), Shetana Zhiwa (wiwa) and Seykutukunumaku (arhuaco). The particle "Shi" (kogui) means thread or connection and refers to the spiritual or energetic connections that unite sacred spaces, land, coastlines and continental and marine waters of the territory and all aspects of nature and people. "Shi" (kogui) are the veins or "zhiwa" (wiwa) - water, which interconnect the different dimensions of the ancestral territory, similar to the veins in the body. "Se" (kogui), "She" (Wiwa) and "Sey" (Arhuaco) is the spiritual world in Aluna, the early black space before dawn. In this sense, the Black Line is the connection between the material world and the principles of the origin of life. It is the sacred fabric of the territory and guarantees the maintenance of interrelationships of the territory, culture and nature that is the basis of life (...) The Black Line is the last ring of sacred spaces that delimits the territory of the peoples of the SNSM as a protection principle ”. Decree 1500 of August 6, 2018 - Ministry of the Interior.

Ecosystems

These communities are located in ecosystems such as Dry Forest, an area where sacred spaces and fundamental materials for the physical and cultural survival of the Arhuaco people are found. Among them is the So'kunu tree, from which the wood is used for Poporo stick**. This ICCA covers 15,000 hectares of Dry Forest and 6983 of tropical humid forest, for a total of approximately 21,983.6 hectares.

**Symbolic element of a relationship between a man and a woman, which is delivered as a symbol of adulthood and development as a person. The man is represented by the so’kunu stick and the woman by the gourd.

Registration Process

The participation of traditional authorities, women and youth from the communities of Gun Aruwun, Ikarwa and Seykun has permitted the registration process of this ICCA. USAID's PRN Natural Wealth Program has accompanied this ICCA process in the Dry Forest area with the communities of Gun Aruwun and Ikarwa, while the UNDP GEF Small Grants Program supported the process in the Seykun community. This combination of the PRN and Small Grants Program have both contributed to this registration process. An agreement is maintained with PRN which helps guide the accompanying actions defined by the Arhuaca communities in the ICCA area.

From these two ICCA areas registered by the Arhuaco people, spaces for dialogue and agreement with other Arhuaco settlements are opened so that they know the registration initiative on the network and after an internal analysis they can independently define if they want to join also this international movement of the Territories and Areas Conserved by Indigenous Peoples and Local Communities- ICCA-.

Thus, by means of the reaffirmation of the mandates of the Elders and our cultural practices framed in the ancestral exercise in the territory, we will be able to stop latent threats and have the support of friendly peoples and allies of the world for the conservation of nature and culture.

This content was provided by Confederación indígena Tayrona, and published by UNEP-WCMC in June 2020

Español:

Ubicación

El Pueblo Arhuaco se ubica al norte de Colombia, en el macizo montañoso de la Sierra Nevada de Santa Marta (SNSM). En el Resguardo Indígena Arhuaco de la Sierra Nevada se encuentran 54 asentamientos. Tres de ellos son sujetos del presente registro TICCA: Gun Aruwun, Ikarwa y Seykun. Están localizados en el departamento del Cesar, Gun Aruwun e Ikarwa sobre el ecosistema estratégico de Bosque Seco Tropical, en la cuenca del río Guatapurí (conocido tradicionalmente como río Dwamuriwa) y Seykun sobre Bosque Húmedo Tropical, en la cuenca del río El DiIuvio.

Territorio ancestral Arhuaco

La cosmovisión Arhuaca se fundamenta en el ordenamiento y manejo tradicional del territorio, que integra áreas desde los picos nevados hasta las partes bajas, la unión de todos estos espacios conforma el territorio ancestral de los cuatro pueblos de la Sierra Nevada, delimitado por sitios y espacios sagrados y denominado “Línea Negra”*.

Los pueblos de la SNSM tienen como objetivo avanzar en la recuperación y protección del territorio ancestral, para ello se han definido diferentes líneas de acción entre las que se encuentran el alinderamiento físico y espiritual, asentamientos de “pueblos talanquera” en las partes bajas para frenar el avance de la colonización y presión sobre el territorio. El establecimiento de las comunidades de Gun Aruwun, Ikarwa y Seykun es el resultado de estos procesos de recuperación territorial.

*Es la base del territorio ancestral y se traduce en Jaba Seshizha (kogui), Shetana Zhiwa (wiwa) y Seykutukunumaku (arhuaco). La particula "Shi" (kogui) quiere decir hilo o conexión y se refiere a las conexiones espirituales o energéticas que unen espacios sagrados tierra, litorales y aguas continentales y marinas del territorio y todo aspect de la naturaleza y las personas. "Shi" (kogui) son las venas o "zhiwa" (wiwa) - agua, que interconectan las diferentes dimensiones del territorio ancestral, como venas en el cuerpo. "Se" (kogui), "She" (Wiwa) y "Sey" (arhuaco) es el mundo espiritual en Aluna, el espacio negro de principios antes del amanecer. En este sentido, la Línea Negra es la conexión mundo material con los principios del origen de la vida. Es el tejido sagrado del territorio y garantiza el sostenimiento de interrelaciones del territorio, la cultura y la naturaleza que es la base de la vida (…) la Línea Negra es el último anillo de espacios sagrados que delimita el territorio de los pueblos de la SNSM como principio de protección”. Decreto 1500 del 6 de Agosto de 2018 - Ministerio del Interior

Ecosistemas

Estas comunidades se encuentran asentadas sobre ecosistemas estratégicos como lo es el Bosque Seco, espacio en el que se encuentran espacios sagrados y materiales fundamentales para la pervivencia física y cultural del pueblo Arhuaco, entre ellas el árbol de So’kunu, del que se toma la madera para el uso del Poporo**. Estas zonas a registrar abarcan 15000 hectáreas de Bosque Seco y 6983 de bosque húmedo tropical, para un total de 21,983.6 hectáreas aproximadamente.

**Elemento simbólico de la mujer en la relación de complementariedad con el hombre, y que es entregado como símbolo de la adultez y el desarrollo como persona, donde el hombre está representado por el palo de sokunu y la mujer por el calabazo.

Proceso de registro

La participación de las autoridades tradicionales, mujeres y jóvenes de las comunidades de Gun Aruwun, Ikarwa y Seykun ha permitido que se avance en el proceso de registro del presente TICCA. El Programa Riqueza Natural PRN de USAID, ha acompañado este proceso TICCA en la zona de Bosque Seco con las comunidades de Gun Aruwun e Ikarwa , mientras el Programa de Pequeñas Donaciones PPD, apoyó el proceso adelantado en la comunidad de Seykun. Este acompañamiento del PRN Y PPD han contribuido en este proceso de registro, el PRN con el que se mantienen un convenio vigente, estará acompañando acciones definidas por las comunidades Arhuacas en el área TICCA.

A partir de estas dos áreas TICCA registradas por el pueblo Arhuaco, se abren espacios de diálogo y concertación con otros asentamientos Arhuacos para que conozcan la iniciativa de registro en la red y luego de un análisis interno puedan definir de manera autónoma si desean sumarse también a este movimiento internacional de los Territorios y Áreas Conservados por Pueblos Indígenas y Comunidades Locales- TICCA-.

Es así, como por medio de la reafirmación de los mandatos de los mayores y de nuestras prácticas culturales enmarcadas en el ejercicio ancestral en el territorio, lograremos frenar amenazas latentes y contar con el apoyo de pueblos amigos y aliados del mundo por la conservación de la naturaleza y la cultura.

Este estudio de caso fue escrito por la confederación indígena Tayrona y publicado por ONU Medio Ambiente - Centro Mundial para el Seguimiento de la Conservación en Junio de 2020